Projekte aus dem Landesverband Hessen

Kriegsgräberstätte Ludwigstein

Die Kriegsgräberstätte im Jahr 2016. Foto: LV Hessen

Text der Informationstafel von 2008:

"'Kreuz an der Grenze / die Bruder vom Bruder getrennt / weise zum einenden Himmel / öffne die Herzen dem Frieden.'

Mit Ausnahme jener Zeilen in einem der beiden Halbschalentürme des Eingangsbereichs weist den Besucher dieser Kriegsgräberstätte nichts mehr auf die exponierte Lage hin, welche sie zu Zeiten ihrer Entstehung Anfang der 1960er Jahre einnahm. Am 25. August 1961 durch den damaligen Ministerpräsidenten Georg August Zinn eingeweiht, sollte dieser Ort nicht nur Friedhof sein, sondern auch ein westdeutsches, antikommunistisches Zeichen über die nahe innerdeutsche Grenze hinweg nach Osten setzen und wurde damit zu einem politisch stilisierten Platz inmitten der Spannungen des Kalten Krieges.

Die Kriegsgräberstätte Ludwigstein umfasst die Gräber von 294 Menschen, welche die Zeit des Eisernen Vorhangs nicht mehr erlebten, sondern aufgrund des Zweiten Weltkriegs starben. Diese Toten wurden aus verschiedenen Kreisen Nordhessens hierher umgebettet. Die uniforme Gestaltung der Gräber verbirgt dem Besucher zunächst, dass es sich hier um die letzte Ruhestätte von Menschen verschiedenen Alters und Geschlechts handelt, aus unterschiedlichen Ländern, von Menschen verschiedener politischer und religiöser Überzeugungen, die aus den unterschiedlichsten Gründen während des Kriegs starben.

Hier wurden deutsche Soldaten begraben: Viele von ihnen fielen in der Osterwoche 1945 – der letzten Kriegswoche, die die Region Nordhessen erlebte – und viele von ihnen waren zu diesem Zeitpunkt erst 17 oder 18 Jahre alt. Auch Zivilisten fanden hier ihre letzte Ruhe. Die meisten der hier Bestatteten sind jedoch ausländische Zwangsarbeiter und Kriegsgefangene.

Unter ihnen sind Häftlinge des Arbeitserziehungslagers Breitenau in Guxhagen sowie Männer und Frauen, die in den Sprengstofffabriken in Hessisch-Lichtenau arbeiten mussten. Unter ihnen sind befreite Zwangsarbeiter, die als Displaced Persons zunächst in Nordhessen blieben und ehemalige Kriegsgefangene, die in einem Flüchtlingskrankenhaus bei Steina der Tuberkulose erlagen und die Rückkehr in ihre Heimat nicht mehr erleben konnten. Unter ihnen  sind Männer und Frauen, die oft unter unmenschlichen Bedingungen Zwangsarbeit im gesamten nordhessischen Raum leisten mussten und dieses nicht überlebten."

Die 2008 aufgestellte Tafel am Eingang der Kriegsgräberstätte weist Ihnen den Weg zu den unten abgebildeten Einzelschicksalstafeln auf dem Gräberfeld.

Forschungsgeschichte

In der ersten Arbeitsphase des Projekts wurden wesentliche Fakten zur Geschichte der Kriegsgräberstätte recherchiert und auf einer Informationstafel dokumentiert. Die Tafel wurde 2008 der Öffentlichkeit übergeben.

In der zweiten Arbeitsphase des Projekts wurden die Schicksale von neun Menschen – acht Männern und einer Frau –, die exemplarisch für die in Ludwigstein bestatteten Gruppen von Toten stehen, aus den verfügbaren Quellen rekonstruiert. Die Ergebnisse werden seit 2009 auf Einzelschicksalstafeln an den jeweiligen Gräbern präsentiert. Nach einer notwendig gewordenen Sanierung wurden die Tafeln an den Gräbern im Jahr 2015 neu aufgestellt.

Die Kriegsgräberstätte Ludwigstein stellt den am weitesten entwickelten Lernort des Volksbunds in Hessen dar. Ein Schwerpunkt ist das erlebnispädagogische Konzept des "History Caching", das seit 2012 als festes Bildungsmodul angeboten wird. Es wurde zusammen mit der Jugendbildungsstätte Ludwigstein entwickelt und wird regelmäßig von Schulklassen und Jugendgruppen gebucht.

(Zuletzt geändert: 03.07.2020)

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